9月中旬,纽约古根海姆博物馆将在英国牛津郊外的布伦海姆宫举办一场卡特伦作品展。乍一看,这似乎只是一个普通的艺术展。可当人们了解过展出举办地布伦海姆宫和展品“美国”之后,绝对会同意它“比明星八卦更有梗”的说法。

在这次艺术展中,重点展品“美国”是一尊由18K黄金铸造而成的马桶,而且它竟然真的可供游客使用。

除了展品,布伦海姆宫也非常“有料”,它是英国前首相丘吉尔的出生地,是英国唯一以“宫”命名的私人庄园,还是几百年前英国用来“羞辱”法国的翻版“凡尔赛宫”。

18世纪初,荷兰、西班牙和葡萄牙等老牌殖民国家逐渐没落,英国一步步朝“日不落帝国”的目标进发。在陆地上,“欧洲霸主”则是法国。

1700年,西班牙国王去世,由于他没有子嗣,王位继承权引发皇室中“奥匈派”和“法国派”冲突。法皇路易十四发动对匈牙利的战争,如果他成功了,法国将成为欧洲大陆唯一的“霸主”。

1704年,一位叫做约翰·丘吉尔的军官率领英军在布伦海姆大败法国,成功扭转战局。大战结束后,英国女王安妮封约翰·丘吉尔为马尔伯勒公爵,并在次年由皇室出资为他修建布伦海姆宫。

除了表彰,布伦海姆宫还意在“暗讽”法国这次战败,许多英国人至今都把它称为英国的“凡尔赛宫”。

更有趣的是,布伦海姆宫直到1722年才修建完成。在工程的第七年,安妮女王逝世,皇室内与她政见不同的势力便停止了拨款,马尔伯勒公爵这时才发现,修建宫殿的款项已拖欠多时。

对于外国游客来说,又被称作“丘吉尔庄园”的布伦海姆宫自然就是英国前首相丘吉尔故居的意思。可实际上,这里并没有多少与他有关的展品。

准确来说,这里是丘吉尔家族的私有庄园,“马尔伯勒公爵”的爵位目前已传至第十二代,“首相丘吉尔”只是第七代马尔伯勒公爵众多孙子中的一位,并非继承人。这与中国的乔家大院、王家大院情况相似,说其是“故居”并不客观。

布伦海姆宫占地850公顷,偌大的故宫竟不及它的十分之一。不过,它的大部分区域都是草地、湖泊和树林,建筑面积非常小。

除了采用巴洛克建筑风格,布伦海姆宫的建筑元素既有英式又有法式,在英国宫廷建筑中极为少见。进入装潢豪奢的房间里,各种各样的艺术收藏品看得人眼花缭乱,其中有不少绘画作品记录了马尔伯勒公爵当年大败法军的事迹。

由于是私人庄园,布伦海姆宫有许多区域并未对游客开放,这让外地游客觉得“不太美好”。不过,它室外更为广袤的绿地、湖泊非常受当地人喜欢,居住在周边的老百姓都将这里视作日常休闲的去处。

不得不承认,布伦海姆宫的确与凡尔赛宫有相似之处,但在规模和藏品数量上,它与故宫、凡尔赛宫简直是天壤之别,说它是英国“凡尔赛宫”绝对是过誉了。

参观布伦海姆宫,门票折算成人民币竟高达170元/人,和真正的凡尔赛宫一个价!难道为了体验一次黄金马桶,就得花费那么多?

前文中提到,布伦海姆宫面积非常大,建筑外的区域绝对算得上一处优质的休闲野餐公园。为了方便周边老百姓,这里是一次购票全年免费,170元其实是年卡价格。

在为期一个半月的卡特伦作品展中,金马桶被安放在“首相丘吉尔”出生的房间对面,一个真正的浴室当中,每个游客被允许使用3分钟。

这一作品出自意大利艺术家卡毛里齐奥·卡特兰之手,是一个真正安装、工作、可用的厕所,它象征着平等主义。

卡毛里齐奥·卡特兰在意大利争议非常大,它的雕塑作品直指当今社会中存在的种种矛盾与问题,《自杀的松鼠》《下跪的希特勒》和《米兰中指》均是其代表作。

黄金马桶的收藏方古根海姆博物馆是一个私立现代艺术博物馆品牌,收藏有许多优秀的艺术作品。当年,白宫欲借梵高名画《雪景》,结果被古根海姆博物馆婉言谢绝,他们表示:“《雪景》不借,如果白宫对黄金马桶感兴趣,我们可以上门安装。”

不得不说,无论人们有没有机会在9月去到这个展,去到布伦海姆宫,可关于展品、展出地点甚至展品收藏方这些有趣的故事,都足以让许多人“吃瓜”吃个够。

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